【花嫁職人說】三隻小兔:「幸福的源頭還是家人,能把父母親的心血拿來做最好的運用,這讓我非常開心、非常有成就感。」

「希望能藉由義式冰淇淋,打破大家對於冰淇淋都是垃圾食物的印象。」這是「三隻小兔」的共同創辦人劉中賢醫師在製作義式冰淇淋的初衷,希望藉由低脂低卡的天然水果義式冰淇淋,讓喜愛吃甜品的大家,能夠在享受美好滋味的同時,也解決台灣農民水果滯銷的遺憾。
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你知道冰淇淋其實有許多差異嗎?美式 Ice Cream、義式 Gelato 到 Sorbet,到底有什麼差別?一位醫師怎麼決定要轉戰手工冰市場?花嫁的職人系列採訪,很榮幸能邀請到「三隻小兔」的主理人劉中賢醫師擔任受訪來賓,與我們一起聊聊醫師轉戰手工冰市場的點滴心情與未來的目標。

花嫁:我們知道您在創立「三隻小兔」時,是一名醫生,那您當初轉戰手工冰市場的契機是?

劉中賢醫師:我父親身體還很硬朗,很喜歡栽種水果,是親朋好友口中的水果達人,我們家的果園種了大概十多種水果,不過水果和蔬菜一樣,因為鮮果保存不易,如果遇到豐收,就會有滯銷的問題,七年前我父親種植芒果遇到全台大豐收,結果就是賣不出去,長輩們的心情從本來的滿心喜悅盪到谷底,所以我就想說可以拿這些水果來製作成食品,以不同的形式讓它可以進入市場。

因為我和我太太都是醫師,而我太太是小兒新陳代謝科的,主要是治療糖尿病、肥胖與發育的問題,所以我們就希望能製作出比較健康的商品,當時台灣大都市開始有比較健康的義式冰淇淋 Gelato 出現,而在嘉義完全沒有這樣的冰淇淋,我們在了解過後發現 Ice Cream 字面翻譯就是冰奶油,照 FDA 的規定,脂肪比例要高於 12% 以上,而 Gelato 比較注重健康,以低脂低卡為主,脂肪比例是在 8% 以下,最低的是無加奶類的水果 Sorbet,它的脂肪就比 8% 還來的更低,甚至 1-2% 都有。

一部分是希望能解決滯銷的水果問題,另一部分也是希望能夠讓大家吃得健康與安心,所以決定開始研究手工冰品的市場,也陸續推出了芒果、檸檬、荔枝、柑橘類等 40 幾種台灣的水果口味,而且我們都使用鮮奶取代鮮奶油,所以脂肪含量都很低,是相對比較健康的冰淇淋。

花嫁:三隻小兔是以手工義式冰淇淋為特色,可以跟我們分享一下「義式冰淇淋」跟我們平時常吃的冰淇淋有何不同呢?

劉中賢醫師:市面上常見的冰淇淋大品牌,絕大部分都會添加鮮奶油,讓冰淇淋會比較香濃可口,不過就會有剛剛說的脂肪含量比較高的狀況,甚至也有些冰品會為了濃郁香醇口感使用含有反式脂肪的植物性油脂,所以當我們使用鮮奶取代奶油時,就會犧牲掉那個濃郁的奶油香味,但是喜歡比較清爽口味的人們,就會比較偏好義式冰淇淋。

而我們也為了喜歡香醇口感的人們,推出了茶品的冰淇淋口味,例如台茶十八號的紅玉拿鐵口味、抹茶牛奶口味等,儘管沒辦法像 Ice Cream 那麼香濃,但較為清爽的口味,也不會有讓你吃完覺得口渴的感受,也希望能藉由這樣的冰淇淋,打破大家對於冰淇淋都是垃圾食物的印象。

我們也詢問了劉中賢醫師,當時是第一直覺就想要做義式冰淇淋嗎?

劉中賢醫師:對,不過我們現在也有開發果醬單品,因為有些水果可以直接製作成冰品,但義大利在製作冰淇淋的手法,很多都會先把水果熬製成果醬,所以許多品牌也會從義大利進口果醬進來,而我們認為與其去進口果醬,不如我們自己來製作果醬,除了可以拿來製作冰淇淋外,也可以單賣果醬。

我們的果醬只有用水果、冰糖跟檸檬汁下去熬煮,並且利用特殊的技術讓果醬除了可以做為抹醬與製作冰淇淋外,也能拿來泡茶、加入優格一起享用,讓這種「果茶醬」可以多用途地讓喜愛吃甜食、喝手搖飲品的人們,能更健康地享受美味,像我們的果茶與氣泡飲品,就是使用果茶醬去調製,而這樣的多用途,也讓許多公司行號、各式節日找我們訂製禮盒,成為我們第二個明星商品。

花嫁:怎麼想到「三隻小兔」這麼可愛的名稱的?您的創業理念是什麼呢?

劉中賢醫師:一開始要取名,真的是很難的問題,我們在搜尋資料時,有看到一間義大利很有名的冰品公司叫做「Le Tre Gazzelle」(三隻鹿),那時候我太太就開玩笑說我們家沒有鹿,只有三隻小兔(笑),不過也只是當作玩笑過去了,後來我的兩個女兒就畫了一張三隻小兔的背影,她們就決定說要叫「三隻小兔」,而那張畫也成為我們的品牌 Logo,我們現在也推出了很多兔子造型的品項,受到很多小朋友的歡迎,我們也開始跟家長溝通到這樣低卡低脂原味的義式冰淇淋對於小朋友而言是比較好的選擇。

我們的初衷就是希望能帶給大家更天然健康的食品,像在一開始決定要製作義式冰淇淋時,我們也去探訪了許多加工食品廠商與原料商,他們介紹了很多目前市場上製作冰品常使用的人工香料和色素、濃縮果汁等等琳瑯滿目的商品,讓眼花撩亂的我們受到蠻大的衝擊,卻也更堅定我們創業的初衷。

花嫁:在品牌的建立途中,有沒有經歷過什麼挫折?

劉中賢醫師:因為我們在嘉義,從台北來的客人看到我們的售價會覺得便宜,但在地的鄉親父老就會覺得我們冰淇淋的售價很貴,所以這是第一個比較難去推廣的,以義式冰淇淋而言,首先它的主軸原料是要從義大利進口的,再加上我們使用非常大量的水果去展現它的原味,整體的售價一定比起一般的叭噗來得高,不過經營到現在我們也擁有了很多忠實顧客,讓我們有辦法生存下來。

大家會覺得賣冰淇淋很好賺,但其實在一開始比較難推廣的時候,我們的營業額真的很難去支撐一間店,而且崇尚天然的義式冰淇淋會比較容易氧化,尤其像我們的抹茶牛奶口味,在冷凍展示櫃裡接觸空氣大概一天左右它的顏色就會改變,所以這樣新鮮無添加人工色素、香料的東西,它的保鮮時間就比較短,我們就開始開發小盒裝密封保鮮來推動品牌外展,以及與觀光景點、通路商等跨界合作,如檜意森活村、旺萊山、希諾奇等,讓我們有更多的品牌曝光機會與穩定的訂單。

花嫁:那在店裡最有特色或人氣最高的口味是?

劉中賢醫師:講究卡路里的人們喜歡的是芒果牛奶和芒果百香雪酪,而幾乎每個冰品店的三個明星口味就是香草、巧克力和草莓,像我們的香草牛奶口味的香草是使用馬達加斯加的香草,它需要用蘭姆酒或伏特加去把它萃取出來,所以我們的冰淇淋是吃得到香草籽的。

此外,台灣人也很喜歡喝奶類、茶類的飲品,所以剛剛我們提到的紅玉拿鐡也非常熱門。最後非常受歡迎的就是我們的優格類選項,這也是我自己也非常喜歡的單品,一個是酸甜回甘的無籽檸檬優格,另一個是桑葚優格。在台灣,桑葚已經越來越少了,而嘉義剛好是桑葚的產地之一,我們家也種了大概 7、8 棵的桑葚樹,所以剛好可以負擔一整年的需求,自產自銷。

花嫁:而在三隻小兔中除了義式冰淇淋外,還有許多餐點品項,可以跟我們分享一下嗎?

劉中賢醫師:當初是因為只靠著販賣冰淇淋,到了冬天就會很難生存,所以我們選擇做成親子餐廳的模式,就像 Mövenpick Café 一樣,結合了義大利麵、火鍋、素食等餐點,讓我們更容易存活下來,無論是單純餐敘或是舉辦生日宴會等,都可以在三隻小兔達成。

此外,其實冰淇淋一直帶給大家甜蜜幸福的感覺,所以除了剛剛有提及的與在地風景名勝的品牌合作外,我們也跟許多在地婚宴會館、飯店合作,所以大家在嘉義參加婚宴時,吃到的冰淇淋很有可能就是三隻小兔的冰品喔。

我們也邀請劉中賢醫師為我們推薦一下人氣很高的熱食餐點品項:

劉中賢醫師:前幾名就是法式紅酒燉牛肉、青醬海鮮義大利麵、馬來亞肉骨茶鍋與咖哩系列,都是許多人必點的品項,最後再搭配我們的義式冰淇淋,真的是非常美味。

花嫁:我們也發現您有做「客製化冰蛋糕」,我們想了解客製化蛋糕除了可以讓客人選擇口味外,整體外觀設計也可以讓客人提供想法創作嗎?

劉中賢醫師:我們的客製化冰蛋糕在平時可以讓客人選擇 3 種口味,並且可以讓客人們自己設計樣式和我們的店長討論,甚至可以帶著參考圖來,讓他們能夠參與到自己吃下的蛋糕,而我們在許多節日也會提供冰淇淋蛋糕的優惠服務,例如剛過去的父親節,我們就設計出一款冰淇淋蛋糕提供大家預訂,也受到大家的歡迎。

劉中賢醫師也跟我們分享了現在三隻小兔的其他宅配服務:

劉中賢醫師:我們本身開發了許多宅配品項,從新鮮水果箱、果乾禮盒、果醬禮盒到冰淇淋禮盒都有,像夏季盛產的芒果,我們會把品質一致的選入水果箱中,比較大顆、纖維較高的就很適合拿來做果乾,剩下小顆的甜份比較高,我們就會拿來製作果醬,而甜份適中的就能拿來做冰淇淋。下個月盛產的就是文旦了,所以之後也會推出文旦的水果箱,也請大家可以關注一下。

花嫁:在疫情之下,餐飲業也受到強烈的衝擊,對於這次疫情的影響,您在商品的推出或整體餐廳營運上有什麼改變嗎?

劉中賢醫師:這次疫情其實影響蠻大的,在婚宴和風景名勝這一大塊基本上是停擺的,所以我們比較側重在宅配果茶醬禮盒與節慶蛋糕上面,也有一些超市通路來找我們合作,讓我們還是有一些機會去和消費者見面。甚至之前我們有去展覽,也有許多團購主在疫情時間聯絡我們來團購冰淇淋,真的讓我們很感謝,而近期開始開放內用後,我們也遵循著指示減少桌數,採取室內 1.5m 的社交距離,並且放置隔板,讓大家能夠安心一點的來用餐。

我們也詢問了劉中賢醫師,在創業的這段路上最有成就感的事情:

劉中賢醫師:最重要的還是家人,以前父母親辛苦種植的水果滯銷而腐爛時,那種農人的挫折感其實真的很深刻,所以能把父母親的心血拿來做最好的運用,對他們而言也非常開心、非常有成就感。

花嫁:在您看來,您認為的「幸福」是什麼?

劉中賢醫師:我認為的幸福還是家人覺得安心與快樂,畢竟我們本身都有不錯的工作,但是能看到家人的笑容,即使一路上跌跌撞撞,也都覺得很值得,像我太太自己也很喜歡投入研發產品的感覺,所以也很感謝所有人的幫助與投入。

在最後,我們也邀請劉中賢醫師跟我們分享三隻小兔下一步的最新動態:

劉中賢醫師:中秋節我們會推出老欉的斗六文旦禮盒,並且果茶醬禮盒也會有獨家優惠,此外也會推出楊枝甘露口味的冰淇淋蛋糕給大家嘗鮮,請大家多多關注,也希望疫情能盡快結束,大家都能更輕鬆地享受到美食!

採訪後記/
在採訪過程中,才真正了解所謂的冰淇淋,其實也有非常多細節眉角,尤其義式冰淇淋的優點,也值得推廣給大家嘗鮮,從對家人的愛到對眾人的愛,在劉中賢醫師的口中,我們聽到了真正果農的心聲,也聽到了他對於家人無限的溫柔。

Photo credit:三隻小兔

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